三个科学方法克服拖延的毛病

2020-04-25作者:

想要达成目标,最大的障碍通常是因为我们没有动力开始,无论是延后排好的约会或是逃避期限将至的无聊计画,拖延可能是主要原因。

我们之所以会拖延,多半是因为我们想把事情拖到「有一天」才做,但「有一天」从未出现在我们的行事曆上,除非我们为事情设定最后期限,「有一天」会做的想法从来就不会付诸行动。

人们不合逻辑地分类时间
《消费者研究期刊》刊登了一项科学研究结果,发现人们倾向于把时间加以分类,研究人员的解释是:这是因为我们偏好从「现在」和「未来」的角度看待事情,当我们把最后期限归类到「现在」时,我们很可能马上开始工作;但是当我们把事情归类到「未来」时,我们就只是把它分到「有一天」的档案内,事情很可能因此被忽略。

这项研究最有趣的发现是:人们分类时间的方式既不精确也不合逻辑。举例来说,研究人员给一组受试者六个月的时间去完成一项工作(到银行开户并接受奖励),这组受试者在六月接获这项工作指令时,被告知十二月是最后期限,结果受试者完成这项工作的比例较高。

另一组受试者则是在七月时接获这项工作指令(意即最后期限是隔年一月),他们拖延这项工作的比例较高,因为工作是在来年完成,受试者泰半将之分类为可以稍后完成的工作。即使两组受试者同样都有六个月的时间达成工作目标,但他们看待工作急迫性的态度却不相同,要视工作的最后期限而定。

同样地,受试者被交办一项需在七天内完成的任务时,他们多半立刻开始工作。比方受试者在週二接获工作指令,最后期限是下週二的话,他们会把这项工作归类为现在就该着手的工作。然而,如果最后期限是下週三,这项工作就会被归类为「未来」的工作,受试者比较容易拖延。

其他的实验也发现,研究人员可藉由不同颜色标示的日曆来操控受试者分类时间方式:如果在今天与未来某件事之间都标示同一种颜色,受试者就会把那件事看做是需要马上开始的工作。不过,若是今天和未来某件事间标示的颜色不同,受试者就容易将之归类为可以稍后完成的工作。

这项研究结果突显出我们的天性:一旦我们以为某件事或某个目标可以「稍后」完成,我们就容易加以拖延,无论「稍后」指的是下个月、下一季,或是下年度,人们倾向以这种有趣的方式分类时间。然而,不是每个人都用同样的方式分类时间,像是学院教授可能用学年度来分类时间,会计师则可能用会计年度来分类时间。

如何马上着手处理目标
你看待时间的方式会决定你能否达成目标,或是把梦想拖延到「有一天」再完成,我们能从这项研究学到的功课是:我们可以改变自己分类时间的方式。把待办事项归类到「现在」要做的项目下,会增加我们马上朝目标迈进的动力。以下是帮助我们增加动机、减少拖延的一些策略:

一、把大目标细分为几项易处理的次目标:
如果你只放眼在远大的目标上,很容易就会把事情拖到稍后再做,像是希望自己减重一百磅,或是辞掉工作另外创业,都属于会被归类到未来有一天的目标。但如果你把这些大目标分割成较小、较易达成的次目标,像是「我要减重五磅」,或是「我要存一千美金」这样的次目标,就比较可能将之归类为「现在」开始的目标。

二、建立「现在」的最后期限:
即使你的目标必须花很久时间才能达成,像是存下一笔够用的退休金,就得为你的目标订下「现在」需完成的最后期限,这样你比较有可能付诸行动。为你的目标预订几个关键时程,找出在本週就可以开始的事去做,让你的目标从现在就着手进行。比方说,决定「我週四前要安排预算」,或是「我在七天内要减重两磅」等。

三、把抽象想法变为具体工作步骤:
抽象的理念只会带来停滞,像是「我想要更健康」这类的想法无助于达成目标。建立你可以今天就开始动手的具体工作步骤,像是决定你要上一门课、读一本书,或是每天花半小时做研究等。确立你可以立刻着手的行为改变,你将更有机会使你抽象的想法成真。

找出那些你一直想达成,却没有动力开始的目标和梦想,设法把那些目标和梦想归类为「现在」要做的事,这幺一来,你着手採取行动使梦想成真的可能性会大大提高。

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